tajný život Skomerových guillemotů

By | September 16, 2023

Už 52 let chodí Tim Birkhead po závratných útesech, aby počítal, kroužkoval a pozoroval gilošany, kteří hnízdí po tisících na velšském ostrově Skomer. Jeho celoživotní dílo nabízí jedinečný pohled na mořské ptáky v éře zhroucení klimatu a také odhaluje úžasně pestrý životní styl těchto skupinových ptáků.

Emeritní profesor, který financoval svůj výzkum za poslední desetiletí, se nyní snaží získat 125 000 liber na podporu svého studia murrelet navěky.

„Dlouhodobé ekologické studie, jako je ta moje, jsou zvláště užitečné pro sledování dopadů klimatu, rybolovu a nemocí na populace mořských ptáků. V budoucnu naše studie nepochybně pomůže odpovědět na otázky, které jsme ještě neformulovali,“ řekl Birkhead. „Moje studie se ukazuje jako neuvěřitelně nákladově efektivní, každý rok stojí 12 000 liber. Poskytuje také cenné zkušenosti a školení mladým výzkumníkům.

Když byl Birkhead (73) jako mladý doktorand v roce 1972 poprvé poslán na neobydlený ostrov, měl zaznamenat úpadek murres, jejichž chovná populace klesla ze 100 000 v 50. letech na pouhé 2 000 – z velké části připisováno ropě. rozlití v oblasti.

Místo toho sledoval, jak se Skomerovi murresové postupně zotavují a jejich počet se každým rokem zvyšuje o 5 procent na dnešních téměř 30 000.

Během hnízdní sezóny navštíví Skomer každý den 250 milovníků ptactva, aby obdivovali jeho mořské ptáky. “Řekl bych, že 99,5 procenta lidí se přijde podívat na papuchalky a nikoho nezajímají murres,” řekl Birkhead. „Chápu, proč mají lidé rádi papuchalky, jsou krásní a komičtí, ale protože mě zajímá chování i ekologie, trefil jsem jackpot murres. Žijí v hustých skupinách a jejich sociální chování je tak složité a bohaté. Jsou tu pomluvy, hádky a nevěry – sedět ve skrýši na Skomeru a dívat se na guillemota je jako dívat se na epizodu EastEnders.

Birkhead v průběhu let učinil několik fascinujících objevů. Murres jsou dlouhověcí ptáci – jejich nejstarší dosáhl 39 let – a páří se na celý život. Jejich monogamní povahu ale prověřují sousedé. Birkhead provedl genetické otisky prstů, aby určil, jaký podíl mláďat zplodil ptačí samec v sousedním hnízdě, a zjistil, že 7 % kuřat bylo výsledkem „mimomanželského“ páření.

Při jedné příležitosti byl v podomácku vyrobeném úkrytu, jen metr od ptáka líhnoucího se vejce, když začalo své pozdravné volání. Birkhead prohlédl dalekohledem obzor, než spatřil malou tečku ve vzduchu téměř kilometr daleko. “A je mi to jedno, přistálo to vedle toho křičícího ptáka.” Pták poznal svého partnera, kde jsem ho viděl jen jako tečku. Tato zkušenost inspirovala její knihu Bird Sense, která zkoumá, jak ptáci interpretují svět. “Tolik jsme podcenili, co tito ptáci dokážou,” řekl.

Murres každý rok snese jen jedno obzvláště krásné a neobvykle hruškovité vejce. Ornitologové léta diskutovali o evolučním účelu tohoto tvaru „hruškového“ vejce: někteří říkají, že umožňuje vejci rotovat kolem své osy, zatímco jiní tvrdí, že zajišťuje, aby se vejce kutálelo v oblouku, čímž se snižuje riziko pádu. z úzkých. římsy, kam murres kladou vajíčka, bez jakéhokoli ochranného „hnízda“ kolem nich.

Ale Birkhead si uvědomil, že obě teorie jsou mylné. Jakýkoli tvar vejce se může točit a oblouk, ve kterém se vejce ve tvaru hrušky kutálí, je širší než většina útesových říms. Když na strmě se svažující skálu položil vejce gilošana, „k mému velkému úžasu tam zůstalo. Nahradil jsem ho malým tučňákem, který prostě nezůstal na místě.”

Vzhledem k tomu, že vejce gillemot má dlouhou rovnou hranu až do špičky, která spočívá na zemi, dochází k většímu tření, takže je méně pravděpodobné, že se bude pohybovat.

Tvar tedy zabraňuje sklouznutí vajíčka z úzkých říms, a co je důležitější, umožňuje mury hnízdit těsně u sebe, dokonce i na nerovných okrajích útesu. Když Birkhead pozoroval chování kolonie, jak během desetiletí rostla, uvědomil si, že ptáci závisí na bezpečnosti v počtu a že přeplněné hnízdění chrání jejich vejce a kuřata před dravými racky.

Guillemot vejce.

Guillemot vejce. Fotografie: Murdo MacLeod/The Guardian

Celosvětově se počet mořských ptáků od 50. let 20. století snížil o 70 % a v severní Británii většina populací mořských ptáků v posledních letech zaznamenala výrazný pokles. Populace dále na jih – včetně Skomer – tomuto trendu odolávaly, ale po více než 40 letech stálého růstu kolonie zasáhla kolonii loni v létě ptačí chřipka, takže populace v roce 2023 klesla o 8 %. Birkhead řekl, že ptačí chřipka byla „moje nejhorší noční můra“; obává se, že dopad bude mnohem větší, protože mnoho ptáků na moři zahyne mimo dohled.“ „Je těžké posoudit, jaké jsou dlouhodobé vyhlídky. Mohli jsme vidět katastrofu vyvolanou změnou klimatu. Letošní rok by mohl být tím zlomem.

Důvod rozdělení mezi severem a jihem v trendech britských populací mořských ptáků – se severními populacemi klesajícími, protože rybí populace mizí – není zcela pochopen.

“Neexistuje žádné jednoduché vysvětlení,” řekl Birkhead. „To vám říká, že různé vodní plochy se chovají různým způsobem [in response to climate] a ptáci, kteří žijí v těchto vodních plochách, fungují různými způsoby. Chtěl bych vědět.

Globální oteplování způsobuje teplejší, vlhčí a bouřlivější počasí, přičemž „neobvyklé“ bouře nyní zasahují Skomer během období rozmnožování a způsobují „trosky mořských ptáků“ – hromadné vymírání. “Mořští ptáci se vyvinuli, aby se vypořádali s těmito příležitostnými katastrofami – žijí velmi dlouho,” řekl Birkhead. “Pokud se však tyto nehody stávají příliš často, bude to mít škodlivý účinek.”

Jeho studie ukazují, že Skomerovi murresové posunuli období rozmnožování o dva týdny dopředu kvůli klimatickým změnám. Po přírodních nebo člověkem způsobených katastrofách se dokážou překvapivě rychle odrazit – jedním z důvodů je, že ptáci se obvykle nezačnou rozmnožovat dříve, než je jim sedm let, ale když jsou populace vyhubeny, čtyři nebo pět let věku se množí a začínají se rozmnožovat. .

Birkhead se ale obává, že z dlouhodobého hlediska bude populace těmito narušeními trpět, a zatím není jasné, jak klimatická krize ovlivní rybí populace v jižních vodách Británie.

“Kvůli tomu, co se děje severněji, jsem si vždycky myslel, že se to pro Skomer’s Murres v určitém okamžiku zvrtne,” říká. To je další důvod, proč Birkhead doufá, že se mu podaří získat dostatek peněz na financování svého vzdělávání navěky.

“Nevypadá to skvěle pro žádnou divokou zvěř.” Lidské faktory ničí naši přirozenou ekologii, je to tak smutné,“ řekl.

Lezení na útesy za účelem studia mořských ptáků je nebezpečné – z útesu se skutálela skála o velikosti VW Beetle a dopadla na římsu 2 metry od Birkhead – ale on je odhodlán nadále pomáhat svým výzkumníkům na Skomeru, dokud to bude možné. může.

“Jsem nadšený ze Skomera,” řekl. „V květnu je celý vrchol ostrova pokrytý hyacinty. Když vystoupíte z lodi, zasáhne vás jejich vůně. O šest týdnů později byly zvonky nahrazeny akry růžového campionu. Je to neuvěřitelně krásné.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *