Senzace US Open Ben Shelton dokazuje, že je mistrem velké příležitosti, když zapsal Novak Djokovič do semifinále

By | September 6, 2023

Ben Shelton se v pátečním semifinále utká s Novakem Djokovičem poté, co Američané postoupí na US Open mezi poslední čtyři – Reuters/Mike Segar

Nový miláček amerického tenisu Ben Shelton (20) si zahraje semifinále US Open poté, co v úterý večer vyřadil krajanku Frances Tiafoeovou.

Poté, co se devatenáctiletá Coco Gauffová dostala dříve během dne do ženského semifinále, se toto US Open rýsuje jako nesmírně povzbudivý turnaj pro další generaci Američanek. Společně dělají vše, co mohou, aby zaplnili prázdnotu, která zůstala po odchodu Sereny Williamsové z loňského roku.

Zatímco Gauff přišel do New Yorku jako jeden z favoritů zde, Shelton byl hodnostní smolař. Od svého pozoruhodného průlomu na lednovém Australian Open, kde se dostal do čtvrtfinále své teprve druhé velké akce, prošel tak těžkým obdobím, že z dalších 25 zápasů na hlavním okruhu vyhrál jen sedm. .

Ale na velkých stadionech musí být něco, co zapálí jeho oheň. Shelton zaznamenal přesně 50 jasných vítězů při výhře 6-2, 3-6, 7-6, 6-2 nad Tiafoem, který odpověděl nevyrovnaným a nejistým výkonem. Výsledkem je, že Sheltonova bilance výher a proher na velkých turnajích je nyní 9-1, zatímco v jiných událostech na okruhu šel na 8-20.

Poté, co si hráči rozdělili první dva sety tohoto čtvrtfinále, byl výsledek stále pravděpodobně závislý na třetím. Byl to bizarní a nevysvětlitelný úsek hry, který v jednu chvíli představoval šest přerušení podání v rozmezí osmi her a při kterém Shelton ztratil setbol v tie-breaku, když se dopustil po sobě jdoucích dvojchyb.

V té době se zdálo, že Sheltonova ztracená podání představovala ztrátu odvahy. Přesto se okamžitě vykoupil hitem noci – sledujte níže – v dalším bodě: obrovský forhendový return podání, který odfoukl čistý vítěz. O dva body později dokončil třetí set a Tiafoe rychle zahodil ve čtvrtém a soutěž uzavřel.

Během svého rozhovoru na kurtu – vedeného novým trenérem Gauffa Bradem Gilbertem – Shelton mluvil o zásadním návratu podání. Jak řekl: „Někdy musíte vypnout mozek, zavřít oči a houpat se. Možná toho na natáčení trochu bylo. Dalo by se tomu říkat spojka, ale nevím. Prostě to fungovalo.

Shelton má tenis v rodině. Její otec – bývalá světová 55. hráčka Bryan Shelton – je jejím trenérem a nabízí několik tichých kousků moudrosti z hráčského pole. Jeho matka byla také vysoce postavená juniorka, zatímco jeho sestra také závodila na univerzitní úrovni.

Jako dítě chtěl být Shelton quarterbackem NFL a jeho silná vrhací paže mu umožnila vyvinout rychlostní pistoli na mimořádnou rychlost 149 mph – nejvyšší číslo na turnaji. Je to elektrický hráč, jehož levák je další výhodou, ačkoli většina vědců očekává, že bude příliš drsný, aby naštval Novaka Djokoviče – muže, se kterým se nikdy předtím nesetkal – v pátečním semifinále.

„Víš, jak skálopevný ten chlap je [Djokovic] “Je to náročné psychicky i fyzicky,” řekl Shelton, který se právě stal nejmladším Američanem, který se dostal do semifinále US Open od Michaela Changa v roce 1992. Musím plánovat svou hru.

„Také si myslím, že při mém stylu hry je výhoda hrát proti někomu, kdo se mnou ještě nikdy nehrál. Myslím, že mohu přinést některé věci, které možná ve svém normálním zápase, který hrajete na ATP Tour, nevidíte.

Sheltonovo vítězství – které trvalo jen něco málo přes tři hodiny – bylo o to působivější uprostřed vyčerpávající vlhkosti, která během posledních dvou dnů nechávala mnoho hráčů v křeči.

“Dnes večer to byla skutečná fyzická bitva,” řekl Shelton po zápase. „Bylo to docela těžké, docela horké. Myslím, že 75 % hry jsme byli oba dost unavení a snažili jsme se popadnout dech.

„Bylo to na konci třetího setu, kdy jsem musel pořádně zakopat. Měl jsem set point za stavu 6-5, šel jsem po lajně s těžkýma nohama a nakonec jsem udělal dvě dvojchyby v řadě. Měl jsem trochu štěstí se slapshotem, abych znovu získal kontrolu nad jističem.

Sheltonova oslava „imaginárního telefonu“ vysvětlila

Sheltonova hra skončila krátce před 1 hodinou ranní a zhruba o hodinu později se ocitl na tiskové konferenci. Při závěrečné otázce byl dotázán na jeho neobvyklé oslavné gesto. Napodobil držení imaginárního telefonu u ucha a poté jej dramaticky zavěsil – gesto, které prokázalo překvapivou znalost staromódní technologie pevných linek.

“Takže náš domácí telefon, když jsem vyrůstal v Atlantě, byl takový,” vysvětlil Shelton. „Kdybych si chtěl promluvit s přáteli nebo zavolat na jejich pevnou linku, podívat se, jestli chtějí jít ven a hodit fotbal, tak jsem to udělal.

“Ale pro mě je to něco jako říkat, že jsem ve spojení. Poprvé jsem to opravdu viděl, že jsem velmi blízký přítel se spoustou atletů, kteří trénují na Floridské univerzitě, kde žiji.” v Gainesville. Jeden konkrétně, Grant Holloway, který vyhrál mistrovství světa třikrát za sebou, je jeho podpis. Rád to dělá, když vyhrává, a mnoho dalších sportovců v týmu to také začalo dělat. to potom.

„Právě vyhrál mistrovství světa, takže mu gratuluji. Když to udělám, trochu mu zakřičet. Něco, co mě spojuje s mými přáteli doma.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *